Lección 2. Clasificación de suelos FAO

 

Base de Referencia para los Suelos del Mundo. FAO/UNESCO, 1998

Wolrd Reference Base for Soil Resources

 

2.1. El esquema de esta clasificación

En este sistema se diferencian dos niveles de aplicación con diferente grado de precisión cada uno: la Base de Referencia (Reference Base) y el Sistema de Clasificación WRB propiamente dicho (WRB Classification System). La Base de Referencia queda reducida al primer nivel de la clasificación, la clase de los Grupos de Suelos, con 30 clases establecidas mientras que el Sistema de Clasificación WRB se amplia con un segundo nivel en el que al nombre de los Grupos se le añade unos adjetivos para hacer más precisa la clasificación.

 

2.2. Grupos de Suelos

Se han definido 30 Grupos de Suelos. De ellos 27 permanecen de la anterior Leyenda del Mapa Mundial de Suelos (aunque se revisan sus definiciones). Se definen tres Grupos de Suelos nuevos, Umbrisol, Criosol y Durisol (y el de los Greyzem desaparece como Grupo y se integra a nivel de Unidad dentro de los Chernozems, Kastanozems y Phaeozems).

A continuación resumimos las características distintivas de los Grupos de Suelos (el concepto central, algunas unidades pueden no coincidir con estos rasgos típicos) y más adelante reproducimos la clave completa de identificación. Los agruparemos por algunos de sus rasgos más característicos.

 

Suelos orgánicos.

HISTOSOLES. Suelos orgánicos (extraordinariamente ricos en materia orgánica > 20%). Materia orgánica sin descomponer. La gran mayoría saturados en agua por largos períodos. Con hístico o fólico. Tipicamente son las turbas o turberas. Perfil H. H. fólico. H. fíbrico. H. sáprico.

 

Suelos condicionados por influencias antrópicas.

ANTROSOLES. Formados por acción humana, por movilizaciones de tierras (bancales, terrazas), acumulación de cascajos, escombreras, dragados, lodos residuales o por continuos aportes de materiales orgánicos (estiércol). Suelos de los corrales y "cortinas" junto a los pueblos o suelos de los aterrazamientos. Perfil A-C.

 

Suelos de baja evolución condicionados por el clima.

CRIOSOLES. Son suelos de muy baja evolución ya que se encuentran permanentemente congelados (o al menos durante dos años seguidos), con temperaturas por debajo de 0°C.

 

Suelos de baja evolución condicionados por el material originario.

ANDOSOLES. Con un alto contenido en materiales amorfos o de baja cristalinidad. Casi siempre a partir de materiales volcánicos piroclásticos. Sólo con: ándico, vítrico, melánico, fúlvico, hístico, móllico, úmbrico, ócrico, cámbico o dúrico. Perfil A-Bw-C ó A-C. A. úmbrico.

ARENOSOLES. Muy arenosos (como mínimo textura arenosa franca). Muy baja evolución. Sólo con: ócrico, álbico, plíntico, o sálico profundo. Perfil A-C. Arenosol eútrico.

VERTISOLES. Alto contenido en arcillas (>30%). Los cambios de humedad provocan movimientos internos. Abundantes slickensides. Cuñas. Abundantes grietas. A veces con microrelieve gilgai. Con vértico. Perfil A-C. V. cálcico. V. eútrico.

LEPTOSOLES. Muy delgados (espesor < 25 cm), sobre una roca dura (o capa cementada, o material > 40% CO3Ca, material muy gravoso). Muy baja evolución. Sólo con: móllico, úmbrico, ócrico, yérmico, o vértico. Perfil A-R. L. lítico. L. réndsico. L. móllico. L. úmbrico. L.eútrico. L. dístrico.

REGOSOLES. Sobre materiales originales sueltos (o con roca dura a + de 25cm). Muy baja evolución. Típicamente solo con: ócrico. Perfil A-C. R.calcárico. R. eútrico. R. dístrico.

UMBRISOLES. Suelos ricos en materia orgánica. Desaturados en bases. Acidos. Con úmbrico, con o sin cámbico: Perfil A-C o R, A-B-C. U. háplico (sin cámbico). U. háplico (con cámbico).

 

Suelos de baja evolución condicionados por la topografía.

FLUVISOLES. A partir de materiales flúvicos recientes (o en ríos represados si todavía el material original no ha evolucionado). Cerca de los ríos. Perfil estratificado. Materia orgánica decrece irregularmente o es abundante en zonas muy profundas. Sólo con: móllico, úmbrico, ócrico, hístico, taquírico, yérmico, sálico, o sulfúrico. Muy baja evolución. Perfil típico estratificado A-C-Ab-C2-Ab2-C3-Ab3-C4...F. tiónico. F. eútrico. F. dístrico.

GLEYSOLES. Suelos con hidromorfía (por manto freático) permanente (o casi) en los primeros 50 cm ( a más profundidad aparecen las unidades gléycas de otros Grupos de Suelos. Horizontes grises, verdosos o azulados. Sobre materiales no consolidados. Sólo con: móllico, úmbrico, ócrico, hístico, antráquico, taquírico, ándico, cámbico, cálcico, gypsico, sálico, sulfúrico, vítrico, o plíntico. Perfil A-B-C (ó R) con "r" en alguno de ellos. G.móllico. G. úmbrico. G. eútrico. G. dístrico.

 

Suelos típicamente de clima árido o semiárido.

SOLONCHAKS. Suelos con un alto contenido en sales solubles. Con sálico. Además sólo pueden tener: móllico, ócrico, hístico, taquírico, yérmico, cámbico, cálcico, gypsico, dúrico, o vértico. Perfil A-C, A-B-C con "z" y/o "y" en cualquier horizonte (como un regosol pero con sales). S. háplico.

SOLONETZ. Con nátrico (árgico con arcillas saturadas en sodio). Frecuentemente estructura columnar. Suelos no frecuentes. Perfil A-E-Btn-C. S. háplico.

CALCISOLES. Suelos con acumulaciones de carbonatos (cálcico, o petrocálcico). Sólo con epipedon ócrico, vértico, o gypsico + petrocálcico; pueden tener un cámbico o un árgico, pero si tienen árgico este ha de estar impregnado de CaCO3. Perfil A-C ó A-B-C (ó R) con "k". C. lúvico. C. pétrico. C. háplico.

GYPSISOLES. Como los calcisoles pero con yeso en vez de carbonatos. Perfil A-C ó A-B-C (ó R) con "y" (obligado en B). G. háplico.

 

Suelos típicamente de clima estepario.

CHERNOZEMS. Suelos con móllico de color muy oscuro y con carbonatos secundarios en el horizonte inferior. Hor. A muy rico en materia orgánica, muy bien humificada, con muy buena estructura, muy espeso. Suelos de las estepas y praderas. Perfil A-B-C, o A-C, con "k" siempre en profundidad. Ch.cálcico.

KASTANOZEMS. Como los chernozems pero con el móllico de color castaño (pueden tener gypsico). K. cálcico.

PHAEOZEMS. Con móllico pero sin acumulación de carbonatos ni sulfatos en los horizontes profundos. Saturados en bases. Perfil A-B-C (con cámbico o con árgico) ó A-C. Ph. calcárico. Ph lúvico. Ph. háplico. Ph crómico.

 

Suelos típicamente de clima templado húmedo.

CAMBISOLES. Suelos con cámbico (o con móllico con horizonte subsuperficial desaturado en bases). Pueden tener: ándico, vértico, vítrico. sálico, o plíntico. Perfil A-Bw-C (ó R). C. gleico. C. crómico. C. eútrico. C. dístrico.

 

Los suelos que siguen y tienen un asterisco (*) son suelos que obligatoriamente han de tener un árgico. Generalmente tienen un ócrico ó úmbrico, pueden tener móllico si el árgico está desaturado en bases. Perfil típico A-E-Bt-C, a veces sin hor. E.

 

Suelos típicamente de clima mediterráneo húmedo (con estación seca intensa).

* LUVISOLES. En cualquier clima excluidos los tropicales y subtropicales. Arcillas normales (1:1, 2:1 y 2:1+1). L. álbico. L. vértico. L. crómico. L. háplico. L. háplico (con cálcico profundo).

* ALISOLES. Desaturados en bases en el Bt. Muy ácidos. Con altos contenidos en Al de cambio. En cualquier clima excluidos los tropicales y subtropicales. Arcillas normales (1:1, 2:1 y 2:1+1). A. úmbrico.

 

Suelos típicamente de clima tropical y subtropical.

* LIXISOLES. Saturados en bases en el Bt, pero sólo en climas tropicales y subtropicales. Arcillas de baja actividad (óxidos).

* ACRISOLES. Desaturados en bases en el Bt, pero sólo en climas tropicales y subtropicales. Arcillas de baja actividad (óxidos).

FERRALSOLES. Suelos con hor. ferrálico, es decir con un hor. de máxima alteración (un "supercámbico"). Las arcillas se destruyen y quedan sólo óxidos de Fe y Al (y algo de caolinita). Suelos exclusivos de los climas tropicales. Perfil A-B-C. F. úmbrico. F. ródico.

PLINTOSOLES. Suelos de los climas tropicales con horizonte plíntico o petroplíntico (costras endurecidas de arcilla, hierro y cuarzo). Perfil: A-B-C.

DURISOLES. Suelos con nódulos de sílice. Con dúrico o petrodúrico.

 

Suelos con árgico muy evolucionados.

* PLANOSOLES. Con hidromorfía superficial, en el hor. E; límite E / Bt con cambio textural brusco. Relieves planos. Perfil A-Eg-Btg-Bt-C. P. lúvico.

* ALBELUVISOLES. Lenguas (anchas y sobre todo profundas interpenetraciones; muy irregulares) del hor. E en el Bt. Acidos. Perfil A-E-E/B-Bt-C.

 

Suelos con nítico

NITISOLES. Muy ricos en arcilla. Fuerte tendencia a estructurarse en pequeños bloquecitos con todas sus superficies muy brillantes. Arcillas generalmente de baja actividad, tipo caolinita. Ricos en Fe. Con bordes difusos entre sus horizontes.

 

Suelos típicamente de clima frío y húmedo.

PODZOLES. Con espódico, Bh, o Bs, o Bhs. Queluviación (iluviación de materia orgánica y/o óxidos de Fe y/o Al). Acidos. Perfil muy evolucionado A-E-Bh-Bs-C, muy raramente sin E. P. háplico 1. P. úmbrico 1. P. úmbrico 2.

 

CLAVE FAO DE GRUPOS DE SUELOS

 

3. Unidades de Suelos

A este nivel se ha producido una profunda modificación con respecto a la Unidades que establecía la Leyenda Revisada del Mapa Mundial de Suelos de 1988.

Para definir las clases de suelos a un nivel más bajo se usa un adjetivo calificador e indicativo de una propiedad relevante del suelo y que es añadido al nombre de Grupo de suelo, por ejemplo Vertisol cálcico (Calcic Vertisol). Cuando se considere adecuado el adjetivo puede estar constituido por dos términos unidos, mediante un guión, en una palabra compuesta, por ejemplo Vertisol cálcico-crómico (Chromic-Calcic Vertisol). Incluso se le pueden añadir unos prefijos que indiquen profundidad o intensidad, por ejemplo, Vertisol epicálcico-crómico. En aquellas ocasiones que el añadir más terminos precise más claramente el tipo de suelo está permitido añadirlos colocandolos entre paréntesis, por ejemplo, Vertisol epicálcico-crómico (hiposódico).

Provisionalmente se han definido 121 términos calificadores de aplicación general (tienen la misma definición independientemente del Grupo donde se encuentren) y 10 más como prefijos.

Ver lista de la Unidades de Suelos definidas para cada Grupo de Suelo y definición de los correspondientes términos calificadores.

 

 

Presentación | Programa | Lección 2 | Anterior | Siguiente | Principio página