Lección 2. Clasificación de suelos FAO

 

Lección 2. Clases de suelos en los sistemas FAO.

1. Leyenda revisada del Mapa Mundial de Suelo. FAO/UNESCO, 1988.

2. Base de Referencia para los Suelos del Mundo. FAO/UNESCO, 1998

3. Base de Referencia para los Suelos del Mundo. FAO/ISRIC/IUSS, 2006

4. Equiparaciones del sistema FAO con la Soil Taxonomy

 

 

Leyenda del Mapa Mundial de Suelos. Leyenda revisada. FAO/UNESCO, 1988.

Soil Map of the World. Revised Legend.

 

 

En esta clasificación se habían definido solamente dos niveles (1974), Grupos Principales y Unidades de Suelos, pero en la versión de 1990 se ha incluido un tercer nivel de subunidades de suelos. Este último nivel se ha dejado abierto, para que cada edafólogo introduzca sus propios ejemplos. En 1994 se ha presentado una revisión que introduce innumerables cambios. Nosotros seguiremos la versión de 1990, pues la de 1994 todavía no ha sido totalmente aceptada a nivel mundial.

 

Grupos Principales de Suelos y Unidades de Suelos.

Se han definido 28 Grupos Principales de Suelos en la clasificación FAO / UNESCO de 1990. La gran mayorís de los nombres de los Grupos Principales terminan en "sol" (soles, en plural) y le antecede un prefijo que corresponde a un importante carácter del suelo.

Se han definido 152 Unidades de Suelos (FAO, 1990). El nombre de estas Unidades de Suelos están constituidos por dos palabras. La primera es la del Grupo Principal al que pertenecen y la segunda refleja el carácter principal que define a cada unidad y la diferencia del concepto central del Grupo Principal.

A continuación resumimos las características distintivas de los Grupos Principales de Suelos. Los agruparemos por algunos de sus rasgos más característicos.

 

Suelos orgánicos.

HISTOSOLES. Suelos orgánicos. Materia orgánica sin descomponer. Saturados en agua por largos períodos. Son las turbas o turberas. Perfil H. H. fólico. H. fíbrico. H. térrico.

 

Suelos condicionados por influencias antrópicas.

ANTROSOLES. Formados por acción humana, por movilizaciones de tierras (bancales, terrazas), acumulación de cascajos, escombreras o por continuos aportes de materiales orgánicos (estiércol). Suelos de los corrales y "cortinas" junto a los pueblos. Perfil A-C.

 

Suelos de baja evolución condicionados por el material originario.

ANDOSOLES. Con un alto contenido en materiales amorfos. Casi siempre a partir de materiales volcánicos. Sólo con: móllico, úmbrico, ócrico, cámbico (si el epipedón es ócrico, el cámbico es obligatorio). (Excluir a: gleysoles, vertisoles, solonchaks). Perfil A-Bw-C ó A-C. A. úmbrico.

ARENOSOLES. Muy arenosos. Muy baja evolución. Sólo con: ócrico y/o álbico (excluir a fluvisoles y andosoles). Perfil A-C. Arenosol háplico.

VERTISOLES. Alto contenido en arcillas (>35%). Abundantes grietas muy anchas (>1 cm de diámetro) y profundas (hasta al menos 50 cm). Abundantes slickensides. Cuñas. A veces con microrelieve gilgai. Perfil A-C. V. cálcico. V. eútrico.

LEPTOSOLES. Muy delgados (espesor < 30 cm), sobre una roca dura (o capa cementada, o material > 40% CO3Ca). Muy baja evolución. Sólo con: móllico, úmbrico y ócrico. Sólo ocasionalmente puede tener un cámbico. Perfil A-R. L. lítico. L. réndsico. L. móllico. L. úmbrico. L.eútrico. L. dístrico.

REGOSOLES. Sobre materiales originales sueltos (o con roca dura a + de 30cm). Muy baja evolución. Sólo con: ócrico o úmbrico. (Excluir: fluvisoles, gleysoles, andosoles, vertisoles y solonchaks). Perfil A-C. R. úmbrico. R.calcárico. R. eútrico. R. dístrico.

 

Suelos de baja evolución condicionados por la topografía.

FLUVISOLES. A partir de materiales fluviales recientes. Cerca de los ríos. Materia orgánica decrece irregularmente o es abundante en zonas muy profundas. Sólo con: móllico, o úmbrico, u ócrico, o hístico. Muy baja evolución. Perfil típico estratificado A-C-Ab-C-Ab-C-Ab-C...F. tiónico. F. eútrico. F. dístrico.

GLEYSOLES. Suelos con hidromorfía (por manto freático) permanente (o casi) en los primeros 50 cm ( a más profundidad aparecen las unidades gléycas de otros Grupos Principales). Horizontes grises, verdosos o azulados. Sobre materiales no consolidados. Sólo con: cualquier epipedón, B cámbico, cálcico o gypsico. (Excluir a: arenosoles, fluvisoles, vertisoles, solonchaks). Perfil A-B-C (ó R) con "r" en alguno de ellos. G.móllico. G. úmbrico. G. eútrico. G. dístrico.

 

Suelos típicamente de clima árido o semiárido.

SOLONCHAKS. Suelos con un alto contenido en sales solubles. Sólo con: cualquier epipedon, un cámbico, cálcico o gypsico. Perfil A-C, A-B-C con "z" y/o "y" en cualquier horizonte. S. háplico.

SOLONETZ. Con nátrico (árgico con arcillas saturadas en sodio). Frecuentemente estructura columnar. Suelos no frecuentes. Perfil A-E-Btn-C. S. háplico.

CALCISOLES. Suelos con cálcico, petrocálcico o CaCO3 pulverulentos blandos. Sólo con epipedon ócrico; pueden tener un cámbico o un árgico, pero si tienen árgico este ha de estar impregnado de CaCO3. (Excluir a vertisoles, planosoles, solonchaks y gleysoles). Perfil A-C ó A-B-C (ó R) con "k". C. lúvico. C. pétrico. C. háplico.

GYPSISOLES. Como los calcisoles pero con sulfatos en vez de carbonatos. Perfil A-C ó A-B-C (ó R) con "y" (obligado en B). G. háplico.

 

Suelos típicamente de clima estepario.

CHERNOZEMS. Suelos con móllico de color muy oscuro y con carbonatos secundarios en el horizonte inferior. Hor. A muy rico en materia orgánica, muy bien humificada, con muy buena estructura, muy espeso. (Excluir a: vertisoles, planosoles, andosoles, solonchaks y gleysoles). Suelos de las estepas y praderas. Perfil A-B-C, o A-C, con "k" siempre en profundidad. Ch.cálcico.

KASTANOZEMS. Como los chernozems pero con el móllico de color castaño (pueden tener gypsico). K. cálcico.

PHAEOZEMS. Con móllico pero sin acumulación de carbonatos ni sulfatos en los horizontes profundos. Saturados. Perfil A-B-C ó A-C. Ph. calcárico. Ph lúvico. Ph. háplico sin B. Ph háplico con B.

GREYZEMS. Móllico oscuro y con granos de arena y limo (limpios, sin revestimientos) sobre la superficie de los agregados. Con árgico. Suelos raros. Perfil A-B-C.

 

Suelos típicamente de clima templado húmedo.

CAMBISOLES. Suelos con cámbico. Sólo con úmbrico u ócrico, también móllico pero entonces el cámbico estará desaturado. (Excluir a: vertisoles, andosoles, gleysoles, solonchaks). Perfil A-Bw-C (ó R). C. húmico. C. gleico. C. crómico. C. eútrico. C. dístrico.

 

Los suelos que siguen y tienen un asterisco (*) son suelos que obligatoriamente han de tener un árgico. Generalmente tienen un ócrico ó úmbrico, pueden tener móllico si el árgico está desaturado. Perfil típico A-E-Bt-C, a veces sin hor. E.

 

Suelos típicamente de clima mediterráneo húmedo (con estación seca intensa).

* LUVISOLES. Saturados en el Bt. En cualquier clima excluidos los tropicales y subtropicales. L. álbico. L. cálcico. L. vértico. L. crómico. L. háplico.

* ALISOLES. Desaturados en el Bt. Acidos. En cualquier clima excluidos los tropicales y subtropicales. A. húmico. A. háplico.

 

Suelos típicamente de clima tropical y subtropical.

* LIXISOLES. Saturados en el Bt, pero sólo en climas tropicales y subtropicales.

* ACRISOLES. Desaturados en el Bt, pero sólo en climas tropicales y subtropicales.

FERRALSOLES. Suelos con hor. ferrálico, es decir con un hor. de máxima alteración (un "supercámbico"). Las arcillas se destruyen y quedan sólo óxidos de Fe y Al (y algo de caolinita). Suelos exclusivos de los climas tropicales. Perfil A-B-C. F. húmico. F. háplico.

PLINTOSOLES. Suelos de los climas tropicales con plintita (costras endurecidas de arcilla, hierro y cuarzo). Perfil: A-B-C.

 

Suelos con árgico muy evolucionados.

* PLANOSOLES. Con hidromorfía superficial, en el hor. E; límite E / Bt con cambio textural brusco. Perfil A-Eg-Btg-Bt-C. P. dístrico.

* PODZOLUVISOLES. Lenguas (anchas interpenetraciones) del hor. E en el Bt. Perfil A-E-E/B-Bt-C.

* NITISOLES. Como los luvisoles, alisoles, lixisoles, o acrisoles pero con un Bt homogéneo (semejante % de arcilla en todo su espesor) y de gran desarrollo (Bt de más de 150 cm). Propiedades níticas. Límite entre hor. A y B gradual o difuso.

 

Suelos típicamente de clima frío y húmedo.

PODZOLES. Con B espódico, Bh, o Bs, o Bhs. Iluviación de materia orgánica y/o óxidos de Fe y/o Al. Perfil muy evolucionado A-E-Bh-Bs-C, muy raramente sin E. P. háplico 1. P. háplico 2. P. háplico 3.

Cuadro comparativo de horizontes diagnósticos y suelos.

 

AMPLIACION DE GRUPOS PRINCIPALES

 

AMPLIACION DE UNIDADES DE SUELOS

 

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